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生命教育| 第五讲 尊严死亡

2019-08-30

近些年来,随着我们国家医学技术的进步和社会发展,尊严死亡问题开始进入公众的视野。


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什么是尊严死亡?

尊严死亡这个议题的提出与现代医学当中“生命维持疗法”的使用有着密切的关系。

所谓生命维持疗法(英文life-sustaining medical treatment 简称LSMT)它是指在临床上用于支持生命垂危病人的生命体征的一系列医疗措施的总称。

例如用呼吸机维持病人的肺脏功能,用鼻饲或者静脉营养装置来维持病人的营养供应,用血液透析机代替病人肾脏的过滤作用等等。这些技术的使用很大程度上改变了人的死亡情形。


传统医学条件下,病人通常死在家里,亲人环绕周围,病人的死亡过程经历时间很短,而在现代医学情境下,病人可能被放在重症监护室,在缺乏意识的状况下生命被长期维持,陷入一种活不好但又死不了的状态,但对于病人的家人来说,只要病人还有心跳就意味着还活着,而病人却陷入了生死两难的境地。正是在这种人权、伦理和医疗技术的矛盾之下,尊严死亡的议题被提了出来。

因为很多人觉得,在上面那种情形下病人是毫无尊严的,如果是我处于这种状态,那我宁愿有尊严地死亡,而不是这样屈辱地活着。


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真的存在尊严死亡这件事吗?

来考虑一下终末期病人的情况,终末期病人是指没有有效治疗方法而且生存期在六个月内的病人。


这样的病人通常都呈现ICU病人形象。他们身上插满管子,身体极度衰弱,床头的心电,脑电监视仪器时刻向医护人员报告着他的生理指标,鼻饲管供应着他赖以为生的营养,呼吸机给他提供着氧气,他不能活动,哪怕一个微小的翻身动作也不可能。周围没有亲人陪伴,除非得到医生的短暂许可。病人无论男女老少只要在ICU,都不会获得自由,家属也不能随意探望,他们通常只穿很少的衣服或者根本不穿衣服,他们需要依赖他人的照料才能活下去。许多人认为这样的病人已经失去了尊严。

当然,在这里并不是在诋毁现代医学技术,ICU技术在救治病人方面发挥了很大的贡献,但这种技术却不适合用在生命终末期病人身上。


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什么是真正的尊严死亡

这里我们主要讨论现代医学下的尊严死亡问题。正是由于现代医学当中生命维持疗法的使用导致了人的死亡过程变得漫长,增加了死亡过程的痛苦。

面对这样的情形,罗瑞卿大将之女罗点点和陈毅元帅之子陈小鲁共同推出了“选择与尊严”网,向公众倡导尊严死亡。


在陈小鲁和罗点点推出的“生前预嘱”概念中提出的尊严死亡是指“在不可治愈的伤病末期,放弃抢救和不使用生命支持系统,让死亡既不提前也不拖后而是自然来临。在这个过程当中应最大限度尊重符合并实现本人意愿,尽量有尊严地告别人生。”


上面这种理解也见于已故的台湾生死学者傅伟勋教授的思想。他在《死亡的尊严与生命的尊严》一书中曾这样写道:“就理想条件而言,我们都希望面临死亡之时不但能够感到此生值得,问心无愧,且有安身立命之感。同时也都希望能够避免恐惧、悲叹、绝望等负面精神状态,能够死得自然,没有痛苦。......就起码条件而言,就算没有宗教信仰或没有找到高度精神性的生死意义,至少能够依照本人的意愿,死得像个样子,无苦无乐,心平气和。”这里体现的就是对病人自我意愿的尊重。

 所以,与尊严死亡真正有关系的几个要素

第一、   病人死亡的时候有没有痛苦

第二、   病人的意愿是否受到了尊重

第三、   病人有没有接纳死亡


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为什么需要尊严死亡

一般人认为,人死了就一了百了,然而每个人都希望有一个完美的人生,不但要优生、优活、还要优逝,这样的人生才能没有缺憾。另一方面,任何人都不希望在痛苦中死去,生命终末期承受的痛苦既没有意义又降低生命质量。更重要的是,人有精神需求,即使是死亡也仍然可以成为展示人的本质力量的机会。所以尊严死亡对人类来说具有重要的意义。

第一:尊严死亡的理念明确肯定了终末期病人具有与常人一样的道德主体地位,拥有与常人一样的人格与尊严。

第二:尊严死亡的理念提醒人们,终末期病人并非一个被尘封的世界,而是有自己的价值需求。满足其价值需求,尊重他们作为生命主体的尊严,是对病人生命的安顿,更是对病人家属的精神安顿,由此可以实现生死两安。

尊严死亡的理念鼓励病人家属、亲友与病人进行交流,倾听了解他们的内心想法和价值需求,并给予满足。这样一来,病人的生命得到了尊重,家属和亲友的困惑也得到了解脱。在满足病人真正的要求之后,即使面对病人死亡,家属也能较为从容,能更快地自遗憾与悲伤中恢复。





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